Sabes quem é?


SABES QUEM É MARGARET HAMILTON?



SABES QUEM É MARGARET HAMILTON?
Data : 24 Junho, 2019

Quando Apollo 11 estava quase pousando na Lua, aconteceu um problema – Vários alarmes começaram a tocar. O computador estava sobrecarregado devido às atividades do radar de aproximação. Essa ação, somada às atividades de pouso, ultrapassavam o limite do que a máquina era capaz de fazer. A missão teria sido abortada se alguém não tivesse previsto uma situação como essa, e esse alguém foi Margaret Hamilton.

Foi ela, em conjunto com a sua equipa, quem escreveu o código do sistema em questão. Ao prever uma situação desse tipo, Margaret programou o computador para que ele fosse capaz de priorizar algumas tarefas em detrimento de outras. Pousar na Lua era mais importante do que a ação do radar de aproximação, e foi isso que Apollo 11 fez: permitiu que Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousassem os pés em solo lunar. 

Margaret Heafield Hamilton nasceu em agosto de 1936, em Paoli, Indiana. Graduou-se duas vezes em matemática e fez uma pós-graduação em meteorologia no MIT, o Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Depois de se formar, Margaret começou a ensinar matemática e francês no ensino médio enquanto o seu marido terminava a graduação. Juntos mudaram-se para Massachusetts novamente e, com 23 anos, Hamilton teve o seu primeiro contacto com projetos de software, no laboratório do professor Edward Lorenz, no MIT. Nesse período, Margaret teve que aprender quase tudo na prática, uma vez que ciência da computação e engenharia de software ainda não existiam enquanto disciplinas. Pioneira na área, foi ela quem inventou o termo engenharia de software.

Em meados de 1963, Hamilton estava a planear retomar os estudos na pós-graduação da Universidade de Brandeis, quando soube que o MIT tinha recebido um contrato da NASA para desenvolver um software para uma missão lunar, e que estavam à procura de pessoas para trabalhar nesse projeto. Durante o seu trabalho nesse projeto, Margaret e os colegas continuavam a inventar a profissão. Como ela costuma dizer, não havia outra saída que não ser pioneiros. Grande parte da equipa era tão jovem quanto Hamilton, com vinte e poucos anos.

O ambiente de trabalho de Hamilton sempre foi mais masculino do que feminino mas, ao contrário do que se pode pensar, isso não a incomodava muito. Segundo ela, toda a equipa se concentrava muito mais no trabalho do que nessas questões de género. “Estávamos mais preocupados a notar se alguém era do primeiro ou do segundo andar, se era uma pessoa de software ou de hardware”, contou em entrevista. E foi nesse contexto que Margaret entrou para a história – Ela e a equipa que liderava escreveram o código que levou o homem até a Lua. Mais do que isso: escreveram da maneira correta, prevendo falhas e priorizando tarefas, questões que foram cruciais para o pouso de Apollo 11.

Numa época em que ciência da computação e engenharia de software não existiam, Margaret dedicou-se a essas áreas. E, muito além de levar o homem até à Lua, a arquitetura de software criada por ela e os seus companheiros foram cruciais para a existência de incontáveis tecnologias atualmente. Em 2016, Hamilton recebeu de Barack Obama a Medalha Presidencial da Liberdade, a maior condecoração civil dos Estados Unidos. Além disso, Margaret publicou mais de 130 artigos na área, que com certeza contribuíram para o avanço de diversas tecnologias.

Aos 81 anos, Margaret Hamilton é CEO da empresa que fundou em 1986, a Hamilton Technologies – Parece que essa mulher não se cansa de trazer avanços para a história da humanidade.




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